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Lagartos mudam de sexo conforme o clima, dizem cientistas

Lagarto australiano
Lagarto australiano
Lagarto australiano

Lagartos australianos mudam de sexo em função do clima, segundo um estudo publicado nesta quarta-feira (1º) na revista Nature.

Pesquisadores já haviam provado que a determinação do sexo nestes lagartos dependia da temperatura de incubação dos ovos. No entanto, este fenômeno de transição de um sistema em que o sexo é determinado por cromossomos a um sistema em que o sexo é determinado pela temperatura de incubação nunca tinha sido observado na natureza.

Clare Holleley e seus colegas da Universidade Nacional Australiana em Camberra recolheram dados de 131 “dragões barbudos” adultos, os lagartos australianos.

As análises mostram que 11 indivíduos nascidos de ovos incubados em temperaturas mais altas tinham um conjunto de cromossomos do sexo masculino, mas eram, na verdade, do sexo feminino.

Estes indivíduos passaram facilmente de uma identidade sexual controlada geneticamente a uma identidade controlada pela temperatura.

Os pesquisadores também observaram que quando essas fêmeas de sexo invertido acasalam com os machos, o sexo de sua prole é inteiramente determinado pela temperatura de incubação dos ovos.

Estes resultados confirmam que dois sistemas de determinação sexual coexistem e que o genoma do réptil é sensível ao clima.

Uma maior flexibilidade na determinação do sexo poderia ser uma arma útil diante de um clima imprevisível. Porém, mais pesquisas são necessárias para entender as vantagens e desvantagens desse mecanismo, aponta o estudo.


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Written by Diário do Pontal

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